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Cuanto abarca la Sierra

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La longitud de la Sierra es de unos 1350 kilómetros, con una amplitud promedio de unos 80 kilómetros; geomorfológicamente bien definida con altitudes que rebasan los 3,000 m.s.n.m. (correspondiendo al Cerro del Potosí, el pico más elevado que posee el Municipio de Galeana, Nuevo León, con 3,713 metros), aunque el promedio de altitud puede establecerse en aproximadamente 2,000 metros.

Actualmente la SMOr es una cadena de sierras orientadas al NNW-SSE, que se extienden desde el sur de Texas, en el Parque nacional Big Bend, que conecta hacia el Área Natural Protegida de la Sierra de Maderas del Carmen al Noroeste del estado de Coahuila, que se extiende hacia el SSE, tocando parte del norte del estado de Zacatecas, después atraviesa por la mitad al estado de Nuevo León, domina el SW de Tamaulipas, atraviesa el este de San Luis Potosí en la región de la Huasteca, pasa por la parte Norte del estado de Guanajuato y la Sierra Gorda de Querétaro, de ahí pasa por el Noreste de Hidalgo, para post…

Descripción litológica del noreste de la Sierra Madre Oriental

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Con base en Padilla y Sánchez (1978) en orden cronológico ascendente:

Formación la Casita, está representada por una secuencia de lutitas, limolitas, areniscas calcáreas y calizas arcillosas en ocasiones ligeramente fosfatadas. Presenta en su parte inferior unos horizontes carbonosos y también esporadicamente horizontes con concreciones calcáreas muy fosilíferas asignables al Kimmeridgiano medio (Jurásico Superior) debido a la presencia de amonites. Se calcula que su espesor es de aproximadamente 200 metros ya que éste es variable como producto de la deformación tectónica que ha soportado esta unidad.

Formación Taraises, se encuentra constituida en su parte inferior por aproximadamente 15 metros de areniscas color pardo rojizo. Sobre estas areniscas se presentan calizas arcillosas de color gris oscuro que intemperizan a gris amarillento, continuando hacia la formación Cupido con calizas de color gris mediano a oscuro y algunas intercalaciones muy escasas de limolitas de color rojizo, a…

Litografía de la Sierra Madre Oriental

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La litografía, del griego lithos (piedra), es la rama de la geología que estudia el origen y composición de las rocas, especialmente en sus aspectos descriptivos y clasificatorios. Nació como una rama de la mineralogía en el siglo XVIII, adquiriendo enseguida categoría de ciencia independiente gracias a los trabajos de Werner, Humboldt y otros autores. Recientemente, el análisis químico, la observación microscópica y el empleo de la luz polarizada han permitido establecer la clasificación de las rocas y minerales sobre bases verdaderamente científicas.

A continuación se muestran las imágenes litográficas que distinguen cada tipo de rocas a través del tiempo, comenzando con las mas antiguas, hasta llegar a las mas recientes que conforman la sierra:



Al poniente de Ciudad Victoria, en el paraje denominado Cañón el Novillo, se localizan afloramientos de las rocas más antiguas de la Sierra Madre Oriental, llamadas gneises, depositadas desde la era precámbrica y constituidas por rocas meta…

La curvatura de Monterrey, ejemplo tangible de su fuerza

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Un ejemplo de la fuerza con la que la Orogenia plasmo la figura de la sierra durante la etapa tardía de la deformación Laramide, es la llamada Curvatura de Monterrey que gracias al esfuerzo de una compresión tectónica con orientación NNE - SSW que fue transformada a una compresión aproximada E -W , deformó el cinturón plegado y cabalgado de la SMOr. Si se observa el mapa regional del área circundante a la ciudad de monterrey, se observa claramente como la SMOr viene orientada del SSE a NNW, no obstante al llegar a Monterrey, sufre una curvatura tremenda que hace que la orientación de la Sierra se desvié hacia el oeste, precipitándose hacia las sierras del sur del estado de Coahuila (Sierra de Parras, Sierra El Pinal, Sierra La Concordia, Sierra de Patagalana) y el norte del Estado de Zacatecas (Sierra de Zuloaga, Sierra El Mascaron, Sierra Las Bocas, Sierra El Astillero, Sierra Santa Rita).


En general la orogenia Laramide que es reconocida en México como episodio de deformación geoló…

La colosal orogenia que dio origen a la SMOr (Cretácico superior hace 70 ma, hasta la era Cenozoica terciaria hace 40 ma)

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Mientras que en el sur, la deformación comenzó hace 93,5 hasta 89,3 millones de años atrás, aproximadamente, la deformación en el noreste fue hace 65 millones de años, en la cual la región dio inicio a un evento tectónico de deformación y convergencia hacia el noreste que se expresó a través de levantamientos y plegamientos del fondo marino, llamado Orogenia Laramide, el cual se prolongó hasta la era cenozoica terciaria hace unos 40 o 50 millones de años, culminando en aquel entonces la formación de la Sierra Madre Oriental.

La llamada Orogenia Laramide, fue un movimiento tectóncio tan violento que provocó una deformación tremenda la cual se manifiestó como un plegamiento y cabalgamiento en la corteza superior con dirección este-noreste del lecho marino. Dicha orogenia provocó consecuentemente la emersión de toda la Sierra Madre Oriental ocasionando las deformaciones, fracturas y fallas (ej. La Falla de San Marcos la cual es un lineamiento estructural regional de mas de 300 Km. de lon…

La SMOr durante la era Mesozóica (251 a 65 millones de años)

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Durante el Jurasico superior existían dos supercontinentes: Laurasia y Gondwana, separados por el Mar de Tetis que unía al océano índico con el óceano Atlántico.


En aquel tiempo una importante masa de agua se extendía desde las aguas del Polo Norte hasta la península de Yucatán y México, abarcando a su vez la región que ahora abarca la sierra; esto lo demuestra la existencia de fósiles marinos en la zona.


La progresiva separación de los continentes (o de las placas tectónicas por la deriva continental) provocó que el océano Atlántico siguiera ampliándose, este movimiento fue acompañado además por la formación de amplias plataformas y arrecifes que se acumulaban y engrosaban al paso lento del tiempo.


Aunado a lo anterior la velocidad de movimiento con la que incidían las placas oceánicas y continental, en el Pacífico, se incrementó de 6 a 7 cm/año. A la vez, la placa oceánica de Farallón sufrió un cambio en su inclinación a menos de 10° y, como consecuencia, la actividad magmática migr…