17 abril 2010

Sierra Madre Oriental, región con más endemismos del género Pinguicula en el mundo


Pinguicula es un género de plantas pequeñas y herbáceas, con forma de roseta de pocos centímetros de diámetro, perteneciente a la familia Lentibulariaceae.

Aunque no disponen de mecanismo de captura realmente activo, su método de nutrición es en parte del tipo carnívoro. La planta está formada por una roseta basal de hojas pegajosas sobre las cuales se encuentra a menudo pegados pequeños insectos.

A primera vista las hojas parecen perfectamente normales, pero más de cerca se puede apreciar que están cubiertas por miles de pelos pequeños los cuales segregan gotitas de una sustancia pegajosa. Cuando una presa queda atrapada, un segundo tipo de glándulas comienza a segregar un líquido compuesto por ácidos y enzimas digestivos que disuelven las partes más duras de los insectos. Posteriormente, las cutículas reabsorben el líquido, ahora rico en nutrientes.

Del corazón de la planta surgen en la primavera una o más astas florales de una decena de centímetros de longitud, llevando flores violetas, blancas, azules o rosadas que poseen un espolón.

Hasta la fecha se han descrito cerca de 44 especies del género Pinguicula conocidas en México y no se descarta la posibilidad de que en el futuro sean descubiertas todavía algunas más. Se debe resaltar el hecho de que la Sierra Madre Oriental es la región fisiográfica y geológica del país en donde se concentra el mayor número de representantes del género y que con la excepción de Pinguicula lilacina y P. moranensis, la mayoría de ellas son endemismos estrechos que crecen sobre rocas calizas, lutitas y yesos. La gran cantidad de especies registradas hasta ahora, muestran la importancia que tiene esta región como un centro de alta diversidad del género en el País. En el siguiente cuadro se enlistan los miembros de Pinguicula que han sido citados para la Sierra Madre Oriental, señalando el sustrato en el que se desarrollan, el tipo de vegetación, el intervalo altitudinal en que crecen y los estados en donde se distribuyen.

Por todo lo anterior podemos asegurar que la mayor concentración de especies de Pinguicula en el mundo se encuentra en la Sierra Madre Oriental en México.

Cuadro. Especies de Pinguicula distribuidas en la Sierra Madre Oriental en México. Simbología de los Tipos de Vegetación: BCupr= Bosque de Cupressus, BMM= Bosque mesófilo de montaña. BP= Bosque de Pino, BPQ= Bosque de pino- encino, BQ= Bosque de Encinos, BTC= Bosque tropical caducifolio, MR= Matorral desértico rosetófilo, MS= Matorral submontano.

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Especie /Sustrato / Tipo de vegetacion e
intervalo altitudinal /Distribución por estados
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P. agnata / Caliza / BQ, BTC, MS 350-2000 m / Gto. Hgo. Qro.
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P. calderoniae / Caliza / BMM. 2060 - 2000m / Qro. SLP.
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P. cyclosecta /Caliza / BMM, BPQ, BQ 450- 2050 m / NL. Tamps.
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P. debbertiana /Yeso / MR 1800 m / SLP.
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P. elizabethiae/ Caliza Lutita / MS, 1000-1600 m / Hgo. Qro.
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P. emarginata / Caliza / BMM 1400- 1550 m / Pue. Ver.
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P. ehlersiae / Caliza / BQ 1800-2000 m / NL. SLP. Tamps.
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P. esseriana /Caliza / MS, BP 1800- 2350 m/ Hgo. Qro. SLP.
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P. gracilis /Caliza / BCupr, BQ 1000- 2150 m/ Coah. NL. Tamps.
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P. gypsicola
/Yeso / MS. 1300 m/ NL.
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P. ibarrae /Lutita / BMM 900 - 1100 m/ Hgo.
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P. immaculata /Yeso / MR 1300- 1400 m/ SLP.
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P. jaumavensis / Caliza / BQ 1450 - 1470 m/ Tamps.
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P. kondoi / Caliza / BP, MS 1400 - 1900 m/ NL, SLP, Tamps.
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P. laxifolia /Caliza/ BMM, 1900- 2070 m/ Tamps.
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P. lilacina /Caliza Roca ígnea/ BMM, BPQ, BQ 700 - 2400 m/ Chis, Jal, Oax, Qro, Sin, Tamps, Ver, Guat, Hond.
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P. martinezii / Caliza / BMM 2000- 2370 m/ Qro.
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P. moctezumae/ Caliza/ MS 900 - 1000 m/ Hgo, Qro.
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P. moranensis var moranensis / Caliza/ BP, BMM, BQ 750- 3200 m / Chis, Gro, Gto, Hgo, Mex, Mich, NL, Oax, Qro, SLP,Tamps, Ver, Guat.
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P. pilosa / Caliza / MS? BQ? / Tamps.
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P. rotundiflora / Yeso / BPQ, MS, 1025- 2135 m / NL, Tamps.
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P. takakii / Yeso / MR 1350- 1400 m/ SLP.
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En el cuadro anterior se puede apreciar que a pesar de que el grueso de los taxa que crece sobre sustrato de rocas calizas habitan en sitios con bosques de encino, pino- encino o mesófilo de montaña, algunos como Pinguicula elizabethiae, P. esseriana y P. moctezumae se han adaptado a vivir en matorrales xerófilos o en su transición con bosques tambien xerófilos de pino y/o encino. Además destaca el hecho de que las cinco especies que se encuentran exclusivamente sobre suelos yesosos crecen en matorrales xerófilos, principalmente en el matorral desértico rosetófilo y el matorral submontano.

La tendencia de algunas especies de Pinguicula mexicanas a crecer en suelos yesosos y su asociación con los matorrales xerófilos y bosque tropical caducifolio ya había sido señalada por Zamudio y Lux (1992), cuando describieron Pinguicula immaculata. Estos autores mencionan que debido a que este sustrato es poco frecuente en México ya que sus afloramientos se encuentran dispersos muy lejos unos de otros, tales especies representan ejemplos claros de microendemismos.

Es de particular importancia resaltar que la tendencia entre las especies mexicanas a ocupar ambientes secos o semisecos con vegetación de matorral xerófilo o bosque tropical caducifolio, es un hecho único en la evolución del género Pinguicula, que refleja un largo periodo de adaptación a condiciones climáticas particulares del país, quizá esto explique el porqué las hojas de verano de algunas especies mexicanas presentan características de suculencia (Studnicka, 1991). Lo señalado contrasta con el comportamiento de la mayoría de las especies del género que prefieren sitios con mayor humedad o incluso unindados a lo largo del año en regiones con clima mas fresco y húmedo.

Fuente: Zamudio, Sergio. 2005. Dos especies nuevas de Pinguicula (Lentibulariaceae) en la Sierra Madre Oriental, México. Acta Botánica Mexicana, Enero, Número 70. Instituto de Ecología A. C. Pátzcuaro, México, Pp. 69- 83