07 mayo 2011

Divisiones fitogeográficas de México

Esta es una de las divisiones fitogeográficas de México,  son las Regiones Florísticas
propuestas por Rzedowski y actualmente la más usada.
La Flora actual puede considerarse como la resultante de una larga evolución histórica que ha podido tolerar variaciónes ecológicas en el transcurso de las eras geológicas. La variación agrupa las especies que resultad de dicha evolución, en función de las condiciones ecológicas.

Varios autores han tratado de definir las divisiones fitogeográficas de México; algunos se han basado en la distribución de los diferentes géneros de una misma familia, como Bravo (1937), para las cactáceas, o Hernández X. (1959), para las gramíneas y no carecen de interés tales estudios, pero los resultados son demasiado fragmentarios para que puedan generalizarse las divisiones así definidas, respecto al conjunto de la flora mexicana.

A partir de Hemsley (1888), esta admitida la doble pertenencia de la flora mexicana a los imperios florales holártico y neotropical. Para este autor el norte de México es floristicamente menos rico que el sur. Divide pues, el país en dos regiones florales distintas, considera el norte como el centro del orígen de una flora xerófila autóctona, que se extiende posteriormente. El sur está caracterizado por una mezcla de elementos holárticos y neotropicales, habiendo podido evolucionar, unos y otros, para dar especies endémicas. El ejemplo más claro de esto es el de los bosques de encinos que tienen Bromeliáceas y Orquidáceas epífitas. 
Engler, (1909) distingue:
  • La Región Xerofítica Mesoamericana, con la provincia de Sonora y de las Mesetas Altas.
  • La Región de América Tropical, con la provincia de América Central y la de California Meridional, que tiene tres distritos: el sur californiano, el mexicano y el yucateco.
Trealase (1924), en su revisión de las especies americanas del género Quercus, distingue las siguientes áreas de distribución:
  • Chihuahua y el norte
  • California
  • La Sierra Madre Oriental
  • La Sierra Madre Occidental
  • Las Mesetas Altas y el Eje Volcánico Transversal
  • La cordillera de la Sierra Madre del Sur
  • América Central
Hayek (1926) divide México en tres regiones y siete distritos:
  • Región Florística Norteamericana del Pacífico, comprendiendo: 1.- La Sierra Madre y la 2.- La Cordillera Neovolcánica.
  • Región xerofítica centroamericana, con: 3.- Las altas cimas de la cordillera, 4.-Las estepas desérticas y 5.- los desiertos mexicanos.
  • Región Americana Tropical, comprendiendo: 6.- La Costa del Golfo y 7.- La costa oeste.
Standley (1936) reconoce la existencia de varias regiones botánicas bien delimitadas, las más importantes de las cuales son:
  • Los desiertos de cactáceas de Sonora, de San Luis Potosí y de Puebla.
  • La Península de Baja California, que posee una flora sui generis, análoga con la de los desiertos costeros de América del Sur.
  • La Sierra Madre Occidental, cuya flora es distinta de las de las Montañas Rocallosas, el límite entre las dos se sitúa al sur de los Estados de Arizona y de Nuevo Mexico.
  • Los bosques tropicales de tierra caliente, que se extienden hasta Sinaloa y Tamaulipas, alcanzando su máximo desarrollo en los estados de Veracruz, Oaxaca, Chiapas y Tabasco. No son más que la prolongación del bosque Amazónico, aunque tengan también especies endémicas.
  • La Península de Yucatán, región particular a causa de sus afinidades con las Antillas y el número considerable de taxones de distribución local.
  • Las zonas de las altas montañas, caracterizadas por sus especies endémicas, vinculadas con la flora de las Rocallosas y de los andes suramericanos.
Rzedowski (1972) distingue para todo México, tres elementos florísticos principales: neotropical, endémico y holártico, enumerados en orden de importancia decreciente. 

El elemento meridional o neotropical comprende tres variantes ecológicas:
  •  Las plantas de clima cálido y húmedo a semihúmedo, con distribución continua de América del Sur a México.
  • Las plantas de clima seco o semiseco, de distribución bicéntrica, uno en América del Sur, el otro en el norte de México y el sur de los Estados Unidos.
  • Las plantas de clima templado o fresco, húmedo a semihúmedo, distribuidas en las cadenas montañosas de América Latina.
El elemento boreal u holártico, cuyos géneros o especies son comunes con la flora de los Estados Unidos, Canadá o Eurasia. El autor distingue dos divisiones:
  • Grupos comunes con la flora del oeste norteamericano.
  • Grupos comunes con la flora del este norteamericano y del este de Asia.
El elemento endémico comprende tres familias y multitud de géneros cuya área está restringida a México o a sus regiones limítrofes.